Fjern og robust, vestkysten af ​​New Sjællands Sydø er et af de mest uberørte vildmarksområder i verden. Kun 31.000 mennesker kalder vestkysten hjem med de små bosættelser og byer spredt over en smal kystlinje, der er klemt mellem de mægtige sydlige alper og Tasmanhavet..

Det store himmellandskab her med store indfødte skove, takkede toppe og ensomme drivvedstræede strande er New Zealand på sit smukkeste og et stort trækkort for alle, der leder efter en overdådig dosis frodig grøn natur.

Trekking, vandreture, mountainbiking, kajakroning og sejlads er alle vigtige aktiviteter, selvom selv de mindre eventyrlystne kan opleve vestkystens største turistattraktioner. Begge Franz Josef og Fox Glacier og de berømte Pandekage klipper kan ses ved at tage korte, lette spadsereture, mens du rejser på den berømte TranzAlpine Railway lader dig blot læne dig tilbage, mens landskabet ruller forbi.

For ideer til, hvordan du kan bruge din sightseeingtid her, samt detaljer om ting at gøre, skal du sørge for at gennemgå vores liste over de største attraktioner på vestkysten.

1. Franz Josef Glacier

Franz Josef Glacier

En vigtig turistattraktion i denne region, Franz Josef-gletsjeren, er et af kun tre steder i verden, hvor en gletscher falder ned i tempereret regnskov. Fox Glacier (beskrevet nedenfor) er en anden, hvor det eneste andet eksempel er i Argentina. Gletscherne her ligger indeni Westland Tai Poutini National Park.

På grund af at gletscheren er 250 meter over havets overflade, er den let tilgængelig. Rejsende ned ad den lille landsby Franz Josef (befolkning 330) for at gå den lette 45-minutters gletsjerdalssti op til udsigtsplatformen foran Franz Josef Gletsjers ansigt.

For en mere spændende og unik oplevelse, der giver dig mulighed for at komme lige ud på gletsjeren, overvej en Franz Josef Glacier Heli-Hike. Denne tur tager lidt over tre timer og giver en mulighed for livet. Flyv over gletsjeren, kom derefter ud og vandre på isen.

Placering: State Highway 6, 134 kilometer syd for Hokitika

2. Hokitika og Hokitika Gorge

Bro over Hokitika Gorge

Den gamle guldminedrift Hokitika er vestkystens vigtigste turistknudepunkt, der krammer en vild og robust strandstrimmel med klar udsigt over toppen af ​​de sydlige alper mod øst. Det er et centrum for produktion af pounamu (New Zealand greenstone), og der er mange butikker at gennemse og fremviser et fint udvalg af pounamu smykker og udskæringer samt en kobling af andre lokale håndværkerbutikker.

Lige uden for byen ligger Lake Kaniere med masser af svømning og sejladsmuligheder, mens Hokitika Gorge med sit akvamarinvand omgivet af tæt indfødt skov byder på fantastiske halvdags vandreture. Bogelskere vil også gerne stævne i byen et stykke tid, da dette er rammen om den Booker-prisvindende roman Armaturerne, som detaljerede livet her under guldfeber.

Andre sjove ting at lave i Hokitika inkluderer afslapning på byens strand eller besøg Hokitika Museum for dens udstillinger og udstillinger, der vedrører lokal historie.

Placering: State Highway 6

3. Fox Glacier

Fox Glacier

Ligesom Franz Josef-gletsjeren mod nord er Fox Glacier et af de få steder i verden, hvor du nemt kan se en gletscher uden at være bjergbestiger. Bræens terminalflade er omkranset af tempereret regnskov og ned til 300 meter over havets overflade. Besøgende kan nyde udsigten over gletsjerterminalen ved at gå en times Fox Glacier Valley Trail og, som ved Franz Josef, tage en guidet vandretur på selve isen. For at få panoramaudsigt over gletsjeren, vandre den stejlere Chalet Lookout Track.

De, der ønsker at gå på gletsjeren, bør overveje en tur. Du kan Heli Hike Fox Glacier på en fire timers guidet tur. Alt inklusive udstyr er inkluderet.

Placering: State Highway 6, 171 kilometer syd fra Hokitika

4. TranzAlpine jernbane

TranzAlpine Railway

Det kaldes en af ​​verdens store togrejser med god grund. TranzAlpine Railway kører mellem Christchurch (i Canterbury på Sydøens østkyst) til Greymouth (den største by på vestkysten) via det betagende landskab i de sydlige alper.

Startende fra Canterbury Plains rullende landbrugsjord stiger toget snart ind i det alpine landskab, der danner rygraden på øen, omkranset af snedækkede toppe, med jernbanelinjen, der krydser forbløffende høje viadukter, før den falder ned i de frodige, indfødte skove i Vestkysten.

Der er naturskønne stop undervejs, og en udendørs udsigtsplatform giver passagerer mulighed for at tage fantastiske fotografier af landskabet, mens de rejser. Envejsrejser tager næsten fem timer, og tilføjelse til oplevelsen er de fire viadukter og 16 tunneler, du vil rejse gennem og undervejs. For at få mad, tag et par snacks selv, eller bedre endnu, besøg Cafe Carriage.

Placering: Christchurch Railway Station eller Greymouth Railway Station

Officielt websted: www.greatjourneysofnz.co.nz/tranzalpine/

5. Punakaiki & Pancake Rocks

Pandekage klipper

I nærheden af ​​den lille bosættelse af Punakaiki, ved Dolomite Point, ligger de berømte Pancake Rocks. Disse kalkstensformationer blev hugget af de erosive virkninger af vand og vind gennem 30 millioner år og efterlod bizarre lagdelte klippetårne, der ligner stakke pandekager. Midt i klipperne er der forskellige blæsehuller, hvor saltspray pisker op.

Pancake Rocks er en del af Paparoa National Park, og såvel som Pancake Rocks Walk (der tager ca. 20 minutter) er der forskellige andre stier at udforske i nærheden. Især Truman-sporet ned til stranden er en dejlig, afslappet sti gennem en temmelig smuk del af indfødt skov.

Placering: Punakaiki, 45 kilometer nord for Greymouth

6. Westland Tai Poutini National Park

Westland Tai Poutini National Park

En stor del af vestkysten er en del af Westland Tai Poutini National Park, der strækker sig fra bjergene i de sydlige alper til kysten og omfatter gletsjere Franz Josef og Fox. Nationalparken dækker nogle af New Zealands mest uberørte indfødte skovområder og er det primære område for eventyrfans og naturelskere med en svag vandretur og trekkingmuligheder.

Især de to-dages Copland-spor snor sig gennem Copland-dalens tykke skove af rata-træer til Welcome Flat, hvor vandrere kan suge i varme puljer mens du nyder udsigten til bjergtoppen.

7. Lake Matheson

Matheson-søen

Spejlbilledet af alpine toppe på overfladen af ​​Lake Matheson har gjort det til en fotografs drøm. På en stille dag, når søens overflade er rolig, kan du fange en forbløffende klar refleksion af de snedækkede bjerge i Aoraki (Mount Cook) og Mount Tasman i søens overflade takket være søens naturlige brune vandfarve ( forårsaget af alger).

Søen er kun en kort gåtur over en hængebro gennem stativer af indfødte rimu- og kahikatea-træer fra State Highway 6, nær landsbyen Fox Glacier.

Placering: State Highway 6, 162 kilometer syd for Hokitika

8. Okarito

Okarito

Den lille landsby Okarito (befolkning 30) ligger spredt over en lagune ved siden af ​​New Zealands største vådområder. Fuglekiggere og naturelskere er her for en godbid med mere end 70 fuglearter, der findes i nærheden. Af særlig interesse er Okarito skoven hjemsted for den sjældne Rowi kiwi, som rejsende kan se på en aften guidet tur i Department of Conservation's kiwi helligdom.

Township er et gammelt guldminedrift og har bevaret meget af sin arv med Wharf Shed og Donovan's Store bygninger fuldt restaureret af lokalsamfundet. Det lange sandspyt her er et vildt smukt sted, hvor rejsende fuldt ud kan nyde den fjerntliggende og ensomme rå skønhed på New Zealands vestkyst

Placering: State Highway 6, 127 kilometer syd for Hokitika

9. West Coast Treetop Walk

West Coast Treetop Walk

West Coast Treetop Walk ved Lake Mahinapua nær Hokitika giver dig mulighed for at opleve livet i baldakinen. En 20 meter høj stålplatform krydser den oprindelige skov ved siden af ​​Mahinapua-søen, så du kan nyde et fugleperspektiv af rimu- og kamahi-træbaldakinen.

De, der ikke er bange for højder, kan også tage den snoede trappe op til det 40 meter høje udsigttårn for panoramaudsigt over søen, med Tasmanhavet mod vest og de snedækkede bjerge i de sydlige alper mod øst.

De, der rejser med småbørn, kan være sikre på, at turen er sikker nok til, at børn kan udforske med dem, mens de hævede platforme også er tilgængelige for barnevogn og kørestol. En behagelig café er placeret på stedet, der serverer forfriskninger og lette måltider.

Placering: Mahinapua-søen, 12 kilometer syd for Hokitika

Officielt websted: www.treetopsnz.com

10. Haast

Haast

Den vilde og fjerntliggende vildmark i Haast-distriktet er det sydligste punkt i West Coast-regionen. Herfra kører State Highway 6 ind i landet, på vej til Queenstown. For vildmarkelskere er dette stykke kystlinje plettet med robuste, tomme strande og har meget at byde på, med muligheder for at se Fiordland crested pingviner ved søen Moeraki, sejlture for at få øje på Hectors delfiner offshore og rigelige gåture i skov og vådområde.

Hele Haast-distriktet sidder inden for UNESCOs sydvestlige New Zealand verdensarvsområde (som også indeholder Fiordland), og township Haast er en af ​​portene til Mount Aspiring National Park (også en del af verdensarvsområdet).

Placering: State Highway 6, 276 kilometer syd for Hokitika

11. Westport

Cape Foulwind

Den gamle minedrift Westport ligger i den nordlige del af vestkysten og har bevaret meget af sin guld- og kulminearv. Denniston Experience-turen (15 kilometer nord for Westport) giver dig mulighed for at rejse ned i en kulmine, der blev arbejdet i 1880'erne, mens der i selve Westport er et lille museum dedikeret til den lokale minesektor, der fødte byen.

Westport er basen for ture til sælkoloni ved Cape Foulwind, mens den omkringliggende oprindelige skov har rigelige muligheder for vandreture, kajakroning og ridning.

Placering: State Highway 6, 101 kilometer nord for Greymouth

12. Heaphy-banen gennem Kahurangi National Park

Heaphy-spor

Den lille fjerntliggende by Karamea sidder ved det nordlige punkt i regionen. Byen er den sydlige indgang til New Zealands berømte Heaphy Track, en fire-til-seks-dages tur gennem Kahurangi National Park, der fører dig gennem vestkystens oprindelige skov til det vilde tussock-landskab i Golden Bay i Sydøens nordlige del.

Sporet betragtes som en af ​​de mest populære vandreruter i New Zealand og er bestemt værd at medtage i din rejseplan. Det er også blevet en vigtig destination for mountainbiking i New Zealand.

Omkring Karamea-området er der interessante kalkstenhuler og bueformationer at besøge, mens den fjerne og robuste kystlinje er et vidunderligt sted for korte gåture langs kysten.

Placering: State Highway 67, 97 kilometer nord for Westport

13. Den store kystvej

Solnedgang ved Point Elizabeth

The Great Coast Road er det mere romantiske navn for den nordlige del af State Highway 6, der er blevet kaldt en af ​​de bedste kystdrev i verden. Hvis du skal leje en bil en gang på din rejse til New Zealand, ville det være på tide at gøre det, da denne utroligt naturskønne 101 kilometer lange rute mellem Westport og Greymouth bedst opleves under din egen damp og stopper for fotos eller for korte spadsereture undervejs.

Fra Greymouth tager rejsen dig gennem den historiske minedrift Runanga, forbi den strålende smukke strand ved Rapahoe og pandekageklipperne ved Punakaiki til kalkstenhulerne i Charleston. Det er et godt stykke vestkystlandskab.

Placering: State Highway 6

14. Shantytown Heritage Park

Shantytown Heritage Park | swifant / foto ændret

Shantytown Heritage Park, 10 kilometer syd for Greymouth, er et godt stop på vej til Hokitika, især hvis du har børn på slæb. Heritage Park er oprettet som en af ​​vestkystens oprindelige guldminedrift og er et godt sted at opleve regionens historie med demonstrationer med guldpanning (og en chance for at prøve dig ved guldpanning), damptogsture, et fungerende dampdrevet savværk og et lille teater med en hologramoplevelse, der fortæller historierne om guldminepionererne. Der er også en række korte vandrestier ind i den omkringliggende oprindelige skov.

Adresse: 316 Rutherglen Road, Paroa

Officielt websted: www.shantytown.co.nz

15. Hokitika Wildfoods Festival

Festival for vilde fødevarer | Eli Duke / foto ændret

Hokitikas berømte Wildfoods Festival finder sted årligt i marts og er en fejring af den lokale mad, herunder nogle mere bizarre og usædvanlige tilbud, som har gjort festivalen berømt. Ud over kystens hvidbidt, muslinger og masser af kødfuldt vildt finder du også huhu grubs (larverne fra den endemiske huhu beetle), græshopper og snegle på menuerne.

Festivalen har masser af musikalske forestillinger såvel som madlavningsdemonstrationer og komedierutiner hele dagen. Op til 10.000 mennesker deltager i festivalen hvert år og tredobler befolkningen i Hokitika.

Officielt websted: www.wildfoods.co.nz